LA VIDA EN MÉXICO

Durante una residencia de dos años en este país

Por Madame Calderón de la Barca

 

Traducción de Felipe Teixidor

 

Presentación

Por: Alberto Cue

 

Francis Erskine Inglis de Calderón de la Barca, esposa de don Ángel Calderón de la Barca, quien fuera el primer ministro plenipotenciario de España en México entre 1839 y 1841, es sin duda más popular que su propio marido, debido a la fama que sus Cartas obtuvieron en Europa al ser publicadas en 1843 en Londres, con el título de Life in Mexico during a Residence of Two Years in That Country. En una segunda edición de esta obra, del mismo año, estas cartas aparecieron con un prólogo del conocido historiador William Prescott. La marquesa, de religión protestante por naturales motivos de nacionalidad y cultura, se convirtió al catolicismo en Estados Unidos, país por donde viajó a su regreso a España después de su residencia en nuestro país. Ella enviudó en 1861, se retiró a un convento francés y más tarde la reina Isabel II de España le solicitó que se hiciera cargo de la educación de la infanta Isabel, tarea que aceptó y llevó a cabo hasta 1868, año en que el movimiento revolucionario liberal español destronó la monarquía e hizo desterrar a la Casa real española Este destierro concluyó en 1874. Por sus servicios a la Casa real, el rey Alfonso XII le concedió el título de marquesa Calderón de la Barca en 1876.

                La carta que aquí se reproduce, la número xxxi, relata un paseo, que tal vez durase unas pocas semanas, en las regiones morelenses cercanas a la entonces población de Cuautla Amilpas. Su amenidad y su curiosidad son evidentes, por lo cual la reproducimos en espera de que se despierte entre nuestros lectores el ánimo de asomarse a noticias históricas y anecdóticas de nuestra región, tanto en ésta como en subsecuentes entregas en las que esperamos incluir fragmentos de interés para todos.

 

(Datos tomados de: Diccionario Porrúa de historia, biografía y geografía de México. Ficha bibliográfica: Madame Calderón de la Barca, La vida en México durante una residencia de dos años en ese país, traducción, prólogo y notas de Felipe Teixidor, 2a edición, México, Editorial Porrúa, 1977, 2 tomos; t. ii, pp. 321-328)

 

Carta xxxi

 

Atlacomulco, 2 de febrero

 

Un día tranquilo en una hospitalaria casa de campo, demasiado calor para salir fuera,, y sin quehaceres, son demasiadas tentaciones para que no me induzcan a sentarme y daros cuenta de nuestras aventuras en estos últimos días. Ayer, primero de febrero, a las cuatro de la mañana, muertos de sueño, salimos en una Diligencia alquilada para nosotros solos. Y por todo equipaje: dos maletas pequeñas y un saco de noche. Nuestra indumentaria: vestidos de fuerte calicó obscuro, grandes sombreros de Panamá, rebozos a modo de bufandas y espesos velos grises de Barege. Una escolta del Gobierno, compuesta de cuatro hombres y un cabo, la que tuvo cuatro relevos, nos acompañó hasta Cuernavaca, que está a unas dieciocho leguas de México, y que es la entrada de tierra caliente. Se daba por hecho de que bastaban cinco hombres para tener a raya tres veces el número de ladrones, cuya osadía, como quiera que sea, ha alcanzado tales tamaños que no llega ninguna Diligencia de Puebla que no haya sido asaltada en el camino. Han ocurrido por aquellos rumbos seis asaltos en los últimos quince días, y el camino de Cuernavaca se conceptúa como mucho más peligroso. Tomamos chocolate antes de salir, y llevaron una canasta con fiambres y vinos, ya que en todo el camino no se encuentra una posada digna de este nombre. Hacía fresco cuando salimos, casi frío; las lámparas astrales estaban apagadas, y la gran lámpara solar aun no se había encendido.

Continúa en Cuautla protagonista en la historia…

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